محرك أيوني

محرك أيوني NSTAR بقدرة 2.3 ك.و. تحت التجريب من ناسا لمركبة الفضاء ديپ سپيس 1 أثناء اختبار اطلاق ساخن في معمل الدفع النفاث.

محرك أيوني Ion thruster هو نوع من الدفع الكهربائي المستخدم في دفع المركبات الفضائية، الذي يخلق دفعاً بتسريع الأيونات. المحرك يعمل بطريقة حزم أيونية التي تخرج بواسطة حقل كهربائي قوي ومن ثم خروج قوة دفع أيوني ومع أن الجهد الناتج منخفض بسبب محدودية الطاقة الكهربائية في المسابير الفضائية والاقمار الاصطناعية إلا أنه هذه المحركات تنتج قوة دفع عالية (Specific impulse) اذا ما قورنت بالدفع الصاروخي العادية لذلك تستخدم مثل هذه المحركات في الفضاء لتعديل مسارات الأقمار وهي تعمل لفترة طويله خلافا للمحركات الكيميائية التي تعمل بطريقة التشغيل لثواني معدودة في كل مرة. المحركات الأيونية تعمل بغاز زينون وهو نوع من الغازات النبيلة.

مقالات