العملية كومپاس

العملية كومپاس Operation Compass
جزء من الحرب العالمية الثانية, حملة شمال أفريقيا
CompassPrisoners.jpg
التاريخ 8 ديسمبر 1940 - 9 فبراير 1941
الموقع سيدي براني، مصر إلى العقيلة، ليبيا
المتحاربون

قوة الصحراء الغربية
المملكة المتحدة المملكة المتحدة

أستراليا أستراليا
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg الجيش العاشر الإيطالي
القادة والزعماء
المملكة المتحدة أرشيبالد واڤل
المملكة المتحدة هنري ميتلاند ولسون
المملكة المتحدة ريتشارد اوكنر
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg رودولفو گراتسياني
مملكة إيطاليا (1861–1946) Italo Gariboldi
مملكة إيطاليا (1861–1946) ماريو برتي
مملكة إيطاليا (1861–1946) جيوسپه تـِلـِّرا 
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg پييترو مالتـّي
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg أنيباله برگونزولي
القوة
31,000 جندي (ديسمبر 1940 250,000)[1]
120 artillery pieces
275 tanks
60 Armoured cars
150,000 جندي
1,600 guns
600 tanks
الإصابات والخسائر
500 dead
55 missing
1,373 جرحى
15 طائرة[2]
3,000 dead
115,000 captured
400 tanks
1,292 guns
1,249 aircraft [3]

العملية كومپاس Operation Compass كانت أول عملية عسكرية كبرى في الحرب العالمية الثانية يشنها الحلفاء في حملة الصحراء الغربية. وأسفرت عن توغل قوات الكومنويلث البريطاني لمسافات هائلة داخل ليبيا وإلقاء القبض على أكثر من 100,000 جندي إيطالي بخسائر طفيفة جداً في جانب الحلفاء.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

الخلفية التاريخية

ربط الزعيم الإيطالي الفاشي بنيتو موسوليني دولته مع دولة ألمانيا النازية بقيادة أدولف هتلر بمجموعة من الأحلاف والمواثيق بدأها بمحور روما - برلين في 24 أكتوبر 1936، ثم انضم إلى تحالف ألمانيا واليابان في الحلف ضد الشيوعية في 6 نوفمبر 1937، ثم الحلف الحديدي في 22 مايو 1939، وكان غرضه من كل هذه الحلاف تحقيق رغبته التوسعية وحلمه إعادة بعث الإمبراطورية الرومانية.

لكن عندما بدأت الحرب العالمية الثانية بدايةً حقيقية بقيام هتلر بغزو بولندا في الأول من سبتمبر 1939، وبإعلان كل من بريطانيا وفرنسا الحرب على ألمانيا بعده يومين، لم يحرك موسوليني ساكناً لعلمه أن الحرب فوق قدرات بلاده المحدودة، ومن الغريب أن إيطاليا كانت تعتمد في حاجاتها من الوقود والحديد على فرنسا، وبريطانيا، وألمانيا، واستمر موسوليني على الحياد حتى عندما قام هتلر بغزو الدنمارك، والنرويج، وهولندا، وبلجيكا، ولوكسمبورج، ولكن عندما ظهر لموسوليني أن معركة فرنسا في طريقها إلى أن تحسم لصالح هتلر، أعلن الحرب على بريطانيا، وفرنسا في 10 يونيو 1940.


الإشتباكات الأولى

بمجرد إعلان إيطاليا للحرب، بدأ إطلاق النار في كل المستعمرات الإيطالية المجاورة للمستعمرات البريطانية، ومن بين هذه المستعمرات ليبيا حيث بدأ تبادل لإطلاق النار على نحو محدود مع القوات البريطانية المتواجدة في مصر، والتي ترتبط معها في اتفاقية وقعت عام 1936، وكان حاكم ليبيا آنذاك الماريشال إيتالو بالبو أحد الأربعة الذين قادوا، مع موسوليني، الزحف الفاشي على روما عام 1922. لم يستمر بالبو في منصبه لفترة طويلة، ففي 28 يونيو 1940 تعرضت طائرته لنيران إيطالية أثناء غارة بريطانية على طبرق، مما أدى إلى وفاته في نفس اليوم.

قام موسوليني بتعيين رئيس أركان الجيش الماريشال رودولفو غراتسياني ليحل محل بالبو، الذي كان له دور بارز في احتلال ليبيا (1922-1932)، وإثيوبيا (1935-1936)، وقد قرر گراتسياني أن لا تهاجم مصر قبل وصول الإمدادات التي يحتاجها، وقد حدد الرابع من أغسطس موعداً للهجوم.

بحلول الرابع من أغسطس قدم غراتسياني ذرائع جديدة، أهمها حر الصيف القائظ، ولكن بالنسبة لموسوليني، والذي يرى، بعد بدء معركة بريطانيا الشهر الماضي، أن بريطانيا يمكن أن تقع في قبضة هتلر في أي لحظة، والذي لم لم يكن بدوره مقنعاً، فاحتلال مصر بعد سقوط بريطانيا لا قيمة له، وبالتالي ضغط على غراتسياني لكي يبادر بالهجوم، وهذا ما حدث في 13 سبتمبر 1940.

بعد شهرين من إعلان إيطاليا الحرب كانت حصيلة خسائر الإشتباكات الأولية على الحدود المصرية الليبية أقل من مائة بريطاني يقابلهم ثلاثة آلاف ايطالي موزعين جميعهم بين بين قتيل وجريح وأسير.

الهجوم الإيطالي

في 13 سبتمبر قام غراتسياني بقيادة جيش إيطالي كبير لغزو مصر التي تحرسها قوة بريطانية صغيرة، وتقدم الهجوم حوالي 110 كم عن الحدود إلى بلدة ماكتيلا التي تقع شرق سيدي براني بحوالي 16 كم. خسائر الإيطاليين من الهجوم كانت 120 قتيلاً، و410 جريحا، في حين كانت خسائر البريطانيين 40 قتيلا.

لم يتقدم غراتسياني بعد ذلك رغم ضغوط موسوليني عليه، وانشغل ببناء المعسكرات، ومد الطريق الساحلي، وقد أرسل الألمان خبير الدبابات فون توما (الذي قاد لاحقاً الفيلق الأفريقي تحت قيادة إرڤين رومل وأسر في معركة العلمين الثانية)، وقد كتب فون توما تقريراً قال فيه:" الكل خائف من البريطانيين..الخصمان بالكاد يلامسان بعضهما..".

أما موسوليني فقد أرسل في 26 أكتوبر رسالة إلى گراتسياني يقول يخبره فيها:" بعد 40 يوماً من احتلال سيدي براني أسأل نفسي سؤالاً: من المستفيد من هذا التوقف نحن أم العدو؟ لن أتردد في الإجابة بأنه مفيد للعدو أكثر منا". بعد يومين قامت قوات موسوليني بغزو اليونان، من ألبانيا، ورغم أن هذا الغزو كان سينتهي بعد تقديم طفيف إلى انسحاب إيطالي إلى ألبانيا، إلا أنه حول الأنظار عن غراتسياني الذي حدد الفترة ما بين 15-18 ديسمبر موعداً لهجوم جديد.

الدبابة البريطانية ماتيلدا

ميزان القوى

في بعض النواحي كان التفوق الإيطالي كاسحاً، فقد كان لديهم 250,000 جندياً مقابل 36,000 للبريطانيين، 400 مدفع مقابل 150 للبريطانيين، 191 طائرة مقاتلة إيطالية مقابل 46 بريطانية، و141 قاذفة إيطالية مقابل 116 بريطانية.

لكن في المقابل كانت لدي الإيطاليين 300 دبابة، ليس بينها واحدة ثقيلة، وكان يعتمدون أساساً على تانكات من طراز L3-35 التي يرى الخبراء العسكريون على عدم أحقيتها بإسم دبابة لضعف تسليحها، في حين يمتلك البريطانيون 320 دبابة بينها 45 دبابة من طراز ماتيلدا Matilda الدبابة الثقيلة.

مسير القوات البريطانية من ديسمبر 1940 إلى فبراير 1941

دحر الهجوم

في مصر كانت القوة البريطانية الصغيرة تحت اسم القوة الصحراوية الغربية ويقودها القائد البريطاني ريتشارد أوكونور وكان قائده الأعلى هو أرشيبالد ويفل قائد القوات البريطانية في الشرق الأوسط.

بدأ الهجوم في الساعات الأولى من يوم 9 ديسمبر 1940 بالتفافة كبيرة في الصحراء، وقد نجح هذا الهجوم نجاحاً تاماً، وقد ساعد في نجاحه التوزيع السيء للمعسكرات الإيطالية، ومن بين قتلى الهجوم الأول كان الجنرال ماليتي Maletti (شارك في احتلال الكفرة عام 1931 تحت قيادة غراتسياني)، وفي 11 ديسمبر أصدر غراتسياني أمراً بالتراجع للحدود، وفي اليوم التالي كان البريطانيون قد وصلوا للحدود، وقد أسروا حتى ذلك التأريخ 38,000 جندياً.

دبابات L3-35 مأسورة بقرب البردية

البردية وطبرق

في يوم 16 ديسمبر احتل البريطانيون "سيدي عمر" على الحدود، وفي ذلك الوقت كانت منطقة البردية في ليبيا والتي يبلغ محيطها العسكري حوالي 29 كم، تحرسها حامية من 40,000 جندي تحت قيادة الجنرال بيرغونتسولي Bergonzoli، ولم يكن قادرا على حمايتها طويلاً، إذ لم يكن لديه مخزون كاف من الماء الصالح للشرب أكثر من شهر. في يوم 3 يناير 1941 حدث الهجوم البريطاني على البردية واستمر القتال في محيطها يومين آخرين. أما جنود الحامية كان مصيرهم الأسر.

أما طبرق فقد كان محيطها أكبر حيث يبلغ 48 كم، إلا أن عدد جنود حاميتها أقل إذ يبلغون 25,000 جندي، وكان مصيرها الطبيعي أن يحتلها البريطانيون في 22 يناير. أما الجنود فكان مصيرهم أيضاً الأسر، كما خسر الإيطاليون سفينة حربية اسمها سان جورجو (شاركت في غزو طرابلس عام 1911).

التوغل في برقة

شكل السلوك الانهزامي للإيطاليين إغراءاً للبريطانيين لكي يتقدموا أكثر، لكن هذه المرة كان عليهم أن يتوغلوا في أراضي برقة الواسعة، وتشكل الصحراء مساحة كبيرة منها، وهي مجهولة بالنسبة لهم، لكنهم قبلوا المخاطرة.

تقدمت قوة أسترالية باتجاه درنة واحتلوا مطارها "مرتوبة" في 24 يناير، وفي 29 يناير أبلغهم بعض السكان المحليين أن الإيطاليين قاموا بإخلاء المدينة، فقاموا باحتلالها في اليوم التالي، ثم توغلوا في الجبل الأخضر واحتلوا "القبة" يوم 31. في نفس الوقت كانت قوة بريطانية تتوغل في الصحراء باتجاه المخيلي فتم احتلالها في 27 يناير، ثم احتلت "خولان" في 28 يناير، وقد قاتل الجنود الإيطاليون بروح قتالية أفضل من قادتهم.

في 2 فبراير غادر گراتسياني برقة تاركاً مهمة قيادة القوات إلى الجنرال تيلليرا Tellera قائد الجيش الإيطالي العاشر، طالباً منه سحب كل القوات الإيطالية منها.

عملية البوصلة

22 يناير, 1941. أفراد من the Australian 2/11th Infantry Battalion يعاودوا التجمع على the escarpment على الطرف الجنوبي من ميناء طبرق, بعد اختراق الدفاعات الخارجية الإيطالية ومهاجمة المواقع المضادة للطائرات. (المصور: فرانك هيرلي.)

في الوقت الذي كان فيه الأستراليون يتقدمون عبر الجبل الأخضر، وكان القادة الإيطاليون يسحبون قواتهم من بنغازي تحاشياً لمواجهتهم، كان البريطانيون يتقدمون عبر الصحراء من "المخيلي"، والتقى الطرفان بالقرب من منطقة "بيضاء الفم" ما بين بنغازي وأجدابيا، وكانت المفاجأة صاعقة للإيطاليين، فدارت معركة عنيفة في هذا الموقع ما بين 6 إلى 7 فبراير انتهت بهزيمة ما تبقى من القوات الإيطالية. أما بنغازي، فقد احتلت في 6 فبراير، ثم تقدم البريطانيون إلى العقيلة على حدود برقة الغربية في 9 فبراير.

حصيلة الخسائر

طوال الحملة التي استمرت شهرين من 9 ديسمبر 1940 إلى 9 فبراير 1941، لم يخسر البريطانيون وحلفائهم من دول الكومنولث والهنود سوى 500 قتيل، و1373 جريح، و55 مفقود.

كانت هذه الخسائر الضئيلة نسبياً ثمناً لانتصار باهر، حيث تقدموا لمسافة 800 كم، وأسروا 130,000 إيطالي، واستولوا على 380 دبابة ما بين خفيفة، ومتوسطة، واستولوا على 845 مدفعاً، وكان الجنرال تيلليرا من بين القتلى. أما غراتسياني، فقد استقال تاركاً قيادة القوات الإيطالية في ليبيا إلى رئيس اركانه إيتالو غاريبولدي Gariboldi، وكانت هذه أسوأ نهاية لمسيرة غراتسياني العسكرية .

ما بعد المعركة

كانت أنباء الهزائم الإيطالية تصل متتابعة إلى القيادة العليا الإيطالية، وعندما بدؤوا يدركون خطورة الوضع، واحتمال خسارتهم أراضي ليبيا كلها، لم يجدوا مفراً من طلب المساعدة من الألمان، ولم يجد أدولف هتلر بدوره مفراً من مساعدة حليفه رغم أنشغاله بالتحضير لغزو الإتحاد السوفيتي فيما عرف باسم عملية بارباروسا، فأمر بتشكيل قوة صغيرة أطلق عليها اسم الفيلق الإفريقي، وفي يوم 6 فبراير، يوم سقوط بنغازي، عين القائد إرفين رومل قائداً لهذه القوة.

كان احتلال البريطانيين لكامل ليبيا حتمياً في حالة استمرارهم، لكنهم اختاروا، بعد تأكدهم من هزيمة الإيطاليين، أن يستقطعوا من قواتهم الموجودة في ليبيا، لكي يرسلو قسماً منها لقهر الإيطاليين في الحبشة، والقسم الآخر إلى اليونان لمساعدتهم ضد الغزو الألماني المرتقب، وهذا التوقف البريطاني في برقة منح رومل الوقت الكافي لكي يرسل قواته إلى ليبيا، ليبدأ بعدها معركة طويلة مع البريطانيين، الذين سيحتاجون أكثر من سنتين لقهره وهزيمته.


انظر أيضاً

الهامش

  1. ^ الجيش العاشر الإيطالي في حملته الافتتاحية بالصحراء الغربية، يونيو 1940 – December 1940, pg. 86
  2. ^ Jon Latimer, Operation Compass 1940: Wavell's whirlwind offensive, Westport, CT: Praeger, 2004, ISBN 0 275 98286 6, page 87; the British losses were 15 aircraft for all causes.
  3. ^ Latimer, page 87; Only the aircraft losses of the Italians are from the Latimer's book. The number comprises of 58 aircraft lost in combat, 91 captured intact on airfields and 1,100 damaged and captured.

المصادر

  • خليفة التليسي، "معارك الجهاد الليبي من خلال الخطط الحربية الإيطالية"، المنشأة الشعبية للنشر والتوزيع والإعلان، 1980.
  • محمود سليمان محمود، "رومل والفيلق الأفريقي"، الدار الجماهيرية للنشر والتوزيع والإعلان، 1998.
  • الموسوعة العسكرية، إعداد مجموعة من الضباط، والخبراء الاستراتيجيين من سوريا ولبنان.
  • موقع رومل في ليبيا-صفحة سبب قدوم الألمان إلى ليبيا
  • William L. Shirer. "The Rise and Fall of the Third Reich: A History of Nazi Germany", Simon & Schuster, 1960.
  • Neville Williams, "Chronology of the modern World 1763-1965", Richard Clay (The Chaucer Press), Penguin Books, Great Britain 1975.
  • Kenneth Macksey, "Beda Fomm : The Classic Victory", Ballantine Books, New York, 1971.
  • Christopher Hibbert, "Mussolini", Ballantine Books, New York, 1972.
  • Peter Young (ed.), "The History of World War II", vol. 3, Orbis Publication,1983.
  • Kenneth Macksey, "Africa Korps", Ballantine Books, New York, 1968.
  • Rodolfo Graziani, "Libia Redenta", Torella Editore, Napoli, 1948,
  • Basil Henry Liddell-Hart (ed.), "Purnell's History of the Second World War", Phoebus Publishing Company, London, 1980.

قراءات اضافية

  • Jon Latimer, Operation Compass 1940: Wavell's Whirlwind Offensive, Oxford: Osprey, 2000

وصلات خارجية