مقال المعرفة المختار 14 أغسطس

سحابة ماجلان الكبرى.

سحابة ماجلان الكبرى، هي مجرة غير منتظمة وساتل في درب التبانة، وهي أقرب ثالث مجرة لدرب التبانة، وتقع على مقربة من مركز المجرة. كتلتها حوالي 10 بليون ضعف كتلة شمسنا (1010 كتلة شمسية)، مما يجعلها بضخامة 1/100 تقريباً من درب التبانة، وقطرها حوالي 14.000 سنة ضوئية (~ 4.3 ك.ف). سحابة ماجلان الكبرى هي أكبر رابع مجرة في المجموعة المحلية، بعد أندروميدا، ومجرة درب التبانة، ومجرة المثلث. يمكن مشاهدتها في النصف الجنوبي من الكرة الأرضية بواسطة تلسكوب صغير. لكن عين الإنسان لا يمكنها تمييز اللون. ومن أجل تلقي معلومات عن لون الأجرام السماوية تستخدم صورة فوتوغرافية تم الحصول عليها بواسطة تلسكوب كبير جدا هو عبارة عن مجموعة من التلسكوبات الأربعة مع مرايا ذات قطر 8.2 متر. وتسمح الأبعاد الكبيرة للمرآة بجمع ضوء أكثر وخفض نسبة التشويه.