إثيوبيا تمضى قدما فى بناء سد النهضة

هذه المقالة هي جزء من سلسلة ناشيونال جيوغرافيك أخبار خاصة المبادرة على قضايا المياه العالمية.

أعلنت إثيوبيا أنها سوف تقوم ببناء سد الأنهار المثير للجدل على النيل الأزرق بتكلفة مليارات الدولارات الذى يمكن أن يوفر أكثر من 5،000 ميجاوات من الكهرباء لنفسها وجيرانها، بما في ذلك الوافد الجديد جنوب السودان.

وقد أثار مشروع السد جراند ميلينيوم مخاوف بشأن التكاليف البيئية والبشرية

وقد يتم إعادة تركيز الاهتمام على تاريخ البلاد المضطربة مع السدود الكبيرة.

(اقرأ المزيد عن وضع الطاقة في جنوب السودان في ناشيونال جيوغرافيك تحدي الطاقة العظمى المدونة: "بناء دولة جديدة وطاقة جديدة في جنوب السودان")

في احتفال عام في شهر مارس ، وضع رئيس الوزراء الاثيوبي ملس زيناوي حجر الأساس لبناء السد الجديد، ومحطة للطاقة الكهرومائية التي سوف تمتد على قسم من نهر النيل الأزرق في منطقة بني شنقول-قماز في البلاد.

النيل الأزرق ينبع من بحيرة تانا في إثيوبيا ويعد واحدا من اثنين من الروافد الرئيسية للنيل، أطول نهر في العالم.

(إقرأ عن النيل الأزرق في مجلة ناشيونال جيوغرافيك.)

عند اكتماله في عام 2015، فإن سد جراند ميلينيوم سوف ينشىء أكبر محطة طاقة كهرومائية في أفريقيا. فإنه سيتم أيضا إنشاء أكبر بحيرة صناعية في البلاد، مع قدرة لتخزين أكثر من 63 مليار متر مكعب من المياه , أى ضعف حجم بحيرة تانا في منطقة أمهرة في أثيوبيا.

في أواخر يونيو، أعلنت إثيوبيا أنه سيشرع في بناء أربعة سدود إضافية على النيل الأزرق من شأنها أن تعمل جنبا إلى جنب مع سد جراند ميلينيوم لتوليد أكثر من 15،000 ميغاوات من الكهرباء. لم يتم الكشف عن تكلفة الأربعة سدود جديدة، ولكن سد جراند ميلينيوم هو قد قدرت تكلفته بحوالي 4.7 مليار دولار.

بوابة الطاقة

وذكرت إثيوبيا أنها تريد أن تصبح مركزا رئيسيا للطاقة عن طريق توليد الطاقة الكهرومائية لأفريقيا من الكهرباء التي يمكن بيعها لجيرانها، وهذا البلد هو في وضع فريد من نوعهه وهو موقف لتحقيق النجاح.

وقال خبير المناخ كريس فونك من جامعة كاليفورنيا، سانتا باربرا." يسمون إثيوبيا برج المياه في أفريقيا إذا نظرتم الى خريطة الارتفاع للقارة فإن كل شيء منخفض جدا باستثناء أراضى إثيوبيا المرتفعة. بحيث يكون لديك هذه الجبال ذات الإرتفاع الكبير التي تحصل على أطنانا من مياه الأمطار وبالتالي فإن إمكانية الطاقة الكهرومائية هائلة جدا ".

لم تغب هذه الإمكانات على الحكومة الإثيوبية. ووفقا لمجموعة الأنهار الدولية للبيئية فإن اثيوبيا لديها أكثر من 20 سدا التي إما أن تكون حاليا العاملة أو قيد الإنشاء، أكثر من أي دولة أفريقية أخرى.

وتقول الحكومة الإثيوبية أنه سيتم تصدير الجزء الأكبر من الكهرباء المولدة من السدود على النيل إلى الدول المجاورة، ولكن قد أعربت مصر وشمال السودان عن قلقهما من أن مشروع السد ميجا يمكن أن يحد بشكل كبير من تدفق المياه من المصب النهر في مساراته في بلدانهم.

وقال المحافظون على البيئة أيضا أنهم قلقون من الآثار البيئية لسد الألفية الكبير. وإلى الآن فإن أي تقرير لتقييم الأثر البيئي، أو EIA، للمشروع وقد تم نشر ولم أشير إلى أى البلدان أن أي من الدراسات التي كانت مقررة.

وقال المتحدث باسم الأنهار الدولية لوري بوتينجر وهذا ليس مستغربا.

تقرير EIA حول إثيوبيا صدر في عام 2009 لمشروع سد كبير على جيبي آخر III- نهر أومو البلاد التي هي حاليا قيد الإنشاء وكانت الانتقادات قد صدرت على نطاق واسع بأنه معيب و عدم كفاية قناعة البنك الدولي، وبنك الاستثمار الأوروبي، والبنك الإفريقي للتنمية , حيث أدى إلى الانسحاب من المشروع في عام 2010.

(اقرأ المزيد عن خطط لنهر أومو سد إثيوبيا في مجلة ناشيونال جيوغرافيك، على بلوق الوطني نيزواتش الجغرافية، وعلى موقع الويب المياه العذبة ناشيونال جيوغرافيك.)

إثيوبيا ربما تسعى لتجنب ردود الفعل الشعبي المماثلة مع سد جراند ميلينيوم، ولكن جعلت عدم وجود تقرير تقييم التأثير البيئي صعوبة في جمع الأموال الدولية للمشروع، قال بوتينجر.

الماء العكر

لدي إثيوبيا أيضا التاريخ المضطرب حول مشاريع السدود الكبيرة التي لا توحي بالثقة. وقد تم ربط السدود في البلاد لممارسة الحكومة للجدل حول "الاستيلاء على الأراضي".

وكانت الحكومة الإثيوبية، التي تملك جميع الأراضي في البلاد، مما دفع أبناء القبائل قبالة أراضي أجدادهم وتأجير مساحات واسعة من الأراضي لمصالح أجنبية، لإثارة الإنتقادات والقلاقل.

"وكانت الحكومة قد بدأت بالفعل مشاريع الري الزراعية واسعة ... لشركات القطاع الخاص والحكومة، مما اضطر أعداد كبيرة من السكان الأصليين للخروج من هذه المراعي الزراعية والثروة الحيوانية، وقال "كلوديا كار، أستاذ التنمية الدولية الموارد الريفية في جامعة كاليفورنيا، بيركلي.

"حيث لا يوجد لديهم مكان يذهبون إليه للبقاء على قيد الحياة البديلة، والصراعات المسلحة في المنطقة آخذة في الارتفاع بشكل حاد،." وأضاف كار.

According to a 2009 Africa Resources Working Group (ARWG) report, the Gibe III dam could reduce the level of Lake Turkana by as much as 66 feet (20 meters) and affect as many as halfa million people living in Ethiopia and Kenya.

Such a drastic drop in water level would not only threaten wildlife in the region—including hippopotamus, crocodiles, and migrant waterfowl—but it would also increase the lake’s salinity because the salt concentration in the lake increases as the water leveldrops,Carr said.

(See photos of aquatic species.)

"Lake Turkana is already just borderline potable for humans and livestock,” she added. “An increase in salinity would push conditions over this limit, as well as disrupt the entire biology of the lake itself.”

Charging Ahead

Despite its difficulty in soliciting foreign funds, the government of Ethiopia has said it is committed to the Grand Millennium Dam and that it plans to fund the project without foreign aid by selling bonds to the public.

“The Ethiopian population has agreed to build the Grand Millennium Dam. All workers are giving one month salary, traders are buying bonds, the diaspora is contributing to the dam,” Ethiopian government spokesperson Haji Ibsa Gendo told Bloomberg News earlier this year.

But even if the Grand Millennium and Gibe III dams are successfully completed, it's still unclear who will buy their electricity.

According to the Sudan Tribune, Ethiopia has "initial agreements" to export electricity to Sudan, Dijibouti, and Kenya. But dam critics say the majority of Africans are not connected to the power grid, and that Ethiopia will be generating far more electricity than it or its neighbors currently need.

"It's anyone's guess how they're going to sell off this electricity," Pottinger said.

News reports indicate that South Sudan could also be a potential buyer of Ethiopia’s electricity, but the situation is complicated by a 1929 agreement that gives Egypt and Sudan rights over all of the Nile’s water–an agreement that would now presumably include South Sudan and which Ethiopia and several other African nations are challenging.

“Currently Sudan has a relatively large chunk of rights to the Nile and it’s unclear how those are going to be divided, who they’re going to side with, and what they’re going to want from Ethiopia,” Pottinger said. “I don’t think anybody can guess what’s going to happen at this point.”

Climate Change

There is also a danger that some of Ethiopia's dams will become obsolete in a few decades as climate changes driven by global warming alter hydrological cycles across eastern Africa.

One set of climate analyses, by UCSB's Funk and his colleagues, predicts that southern Ethiopia could experience as much as a 20 percent decline in rainfall in the coming decades as a result of changing climate patterns. If this happens, it could threaten the electricity production of Gibe III and other dams on the Omo River.

"Whether you believe my analysis of why the rainfall is declining, certainly the observation suggests the decline is happening. You can be an unbeliever in climate change and still be concerned that the rainfall is going down," Funk said.

According to International River's Pottinger, no dams in Ethiopia are being analyzed for the potential impacts of climate change.

"This region of East Africa is already extremely dependent on hydropower," she said.

"When you combine that with the fact that Africa is the continent that is supposed to be most affected by climate change, that's just a recipe for disaster."