جزر الهند الشرقية

جزر الهند الشرقيةْ تشير في معناها الأشمل إلى جنوب شرقي آسيا الذي يشمل الهند وبورما (ميانمار) وتايلاند ولاوس وكمبوديا وفيتنام والجزر التي حول أرخبيل الملايو والفلبين. وفي معنى أضيق يُستخدم مصطلح جزر الهند الشرقية ليعني جزر الملايو فقط. وتشكل جمهورية إندونيسيا ـ وكانت تُسمى سابقًا جزر الهند الشرقية الهولندية ـ جزءًا من مجموعة هذه الجزر.

اعتقد كولمبوس في بداية القرن الخامس عشر الميلادي، أنه وجد طريقًا قصيرًا إلى جزر الهند الغنية حين رست سُفنه في أمريكا، فسمى الجزر باسم جزر الهند الكاريبية، بعد ذلك سميت هذه الجزر بجزر الهند الغربية، كما سميت جزر المحيط الهادئ بجزر الهند الشرقية.

أنظر أيضاً

المصادر